SpaceShare, un nouveau projet indien pour démocratiser l'accès à l'espace

 – Prix et avis

SpaceShare, un nouveau projet indien pour démocratiser l'accès à l'espace – Prix et avis

En janvier de cette année, des membres de l’Indian Space Research Organization ont appris qu’ils avaient de la place pour une prochaine mission de missile PSLV, baptisée C45. Le lancement devait avoir lieu en février.

Satellize, une ancienne société satellitaire privée basée à Mumbai, ExSeed Space, a manifesté son intérêt. Mais les employés ont été surpris d'apprendre que le délai de livraison pouvait aller jusqu'à une semaine, le 20 janvier. Mais pour des raisons de rapidité, Satellize a pu envoyer un transpondeur numérique pleinement qualifié pour utilisation le 1er février.

Finalement, la mission C45 n’a été annulée que le 1er avril. La quatrième étape de la fusée PSLV dans cette mission, appelée PS4, était spéciale. Habituellement, le quatrième étage du PSLV transporte les satellites dont il a besoin pour se déployer dans l’espace et, le cas échéant, se dirige vers une orbite fixe mais inutile autour de la Terre.

Mais lors de la mission C45, ISRO avait mis à niveau la quatrième étape de la PS4. Une fois la charge utile primaire lancée, la PS4 agirait comme un satellite, intégrant ses propres instruments, jusqu'à ce qu'elle soit placée sur une orbite polaire autour de la Terre, à environ 500 km. Les instruments peuvent effectuer des observations et effectuer de petites expériences.

Au début de son lancement, l'ISRO s'attend à ce que le transpondeur Satellize destiné aux radioamateurs du pays fonctionne pendant trois mois. "Six mois se sont déjà écoulés et les paramètres orbitaux et les données de télémétrie suggèrent que le transpondeur pourrait durer encore deux ans", a déclaré Ashhar Farhan, fondateur et CTO de Satellize.

Fort de ce succès, l'ISRO a demandé à la société de rejoindre le comité suprême de l'organisation sur PS4 et l'a invité à proposer d'autres outils à transférer aux missions futures. Satellize avait déjà un satellite déjà lancé à bord de la fusée SpaceX en décembre 2018.

Cela dit, tout a été lancé dans l'espace par L’Inde doit être sur une fusée ISRO pour que Satellize Sens soit une opportunité.

La grande boite

Dans le cadre d'un programme appelé SpaceShare, Satellize est censé regrouper 10 charges utiles de partout au pays, les regrouper dans une "grande boîte" – comme le dit Farhan – et les remettre à l'ISRO pour les transférer à la prochaine mission de plate-forme orbitale.

La grande boîte, a.k. le châssis SpaceShare. Photo: Satellize

La grande boîte, a.k. le châssis SpaceShare. Photo: Satellize

Parce que c'est une initiative de l'ISRO, contrairement à NewSpace Ltd. ou Antrix, seules les charges utiles non commerciales peuvent participer.

"Nous rechercherons des charges utiles sur la base de la fiche Eurocard", a déclaré Farhan, faisant référence à la spécification standard de la taille du PCB. Ainsi, toute charge utile entrant dans le champ devra mesurer 16 cm × 10 cm × 5 cm.

Vue schématique du châssis SpaceShare. L'image à droite montre comment les charges utiles seront empilées à l'intérieur de la boîte. Photo: Satellize

Vue schématique du châssis SpaceShare. L'image à droite montre comment les charges utiles seront empilées à l'intérieur de la boîte. Photo: Satellize

Satellize aidera les équipes derrière les charges utiles sélectionnées à tester leurs outils pour s'assurer qu'elles peuvent survivre au lancement et au vol spatial.

Une fois que l’ISRO aura intégré ce boîtier dans la plate-forme et lancé la mission, la fusée lancera d’autres satellites dans leurs orbites respectives avant l’entrée de la partie PS4.

Un des côtés de la caisse de chargement est muni d’un panneau transparent qui, par exemple, sera "tourné vers l’espace" afin de permettre aux caméras de prendre des photos.

Dates limites en octobre

L'ISRO a accepté de faire don d'un panneau solaire de 200 W, tandis que Satellize fournira des ports d'alimentation et série. Farhan a déclaré qu'ils prendraient également en charge les stations au sol de manière à ce que les données de chaque charge utile soient mises à la disposition des smartphones des propriétaires respectifs. De cette façon, les participants ne peuvent se concentrer que sur les charges utiles.

Et tout ce qui reste à faire est de finaliser et de construire des charges utiles. Le site Web Satellize fournit un lien vers le formulaire de demande. La date limite de soumission des documents est le 15 octobre. Les charges seront présélectionnées le 20 octobre, suivies d'un atelier au laboratoire Satellize à Hyderabad et d'une période de construction de six semaines.

"Nous évaluerons les applications en fonction des services publics du pays et du programme spatial indien, en consultation avec l'ISRO", a déclaré Raju Prasad, directeur des affaires de Satellize.

Satellize s'attend à fournir le boîtier entièrement intégré à l'ISRO d'ici le 27 décembre. Le calendrier de lancement de PSLV ne sera déterminé que par ISRO.

Toute cette opération devrait coûter aux participants des roupies légères ou similaires, bien loin des types de roupies nécessaires pour envoyer des satellites dans l'espace il y a dix ans.

Espace privé

"Beaucoup de gens aimeraient commencer à construire des charges utiles, mais ils n’ont nulle part où aller ou ne savent pas exactement quoi faire", a déclaré Farhan. "De cette façon, nous pouvons incuber d'autres groupes en dehors de l'ISRO."

De tels groupes existent déjà, mais ils sont trop petits par rapport à la taille de l'Inde. En fait, les observateurs ont reconnu que le secteur spatial privé du pays se situait à des kilomètres de ses homologues chinois et américains.

Une partie du problème réside dans le fait que l’ISRO et le ministère de l’Espace commencent tout juste à assouplir leur secteur spatial national, bien que ses membres soutiennent divers types d’investissements privés. Le département travaille également sur un projet de loi pour les activités spatiales, qui devrait formaliser la gestion des acteurs privés et fournir aux nouveaux arrivants un moyen de naviguer dans la bureaucratie.

Mais cela n’a pas empêché certaines entreprises de repousser les limites, d’autant plus que l’intérêt des investisseurs augmente également.

Bellatrix Aerospace et Dhruva Space travaillent sur de petits satellites et des composants de poussée, tandis que d'autres, comme Kawa Space et SatSure, souhaitent aider les entreprises à mieux utiliser les données générées à partir de ressources spatiales. Skyroot Aerospace construit des fusées pour les petits satellites et Rocketeers souhaite diffuser les estimations de vol dans l’espace à l’aide de modèles réduits de fusées.

Satellize SpaceShare étend ces efforts à sa manière.

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