EVA International: Le salon des poids lourds de l'histoire industrielle de Limerick – Prix et avis

L'arceau de la galerie d'art municipale de Limerick est suspendu au passé industriel de la ville. Photo de Seán Keating, Les bougies sont allumées (1927) montre une centrale hydroélectrique locale comme une allégorie de l'aube d'une nouvelle ère. À l'arrière-plan, le fort blanc scintillant de la plante enveloppe une rivière jonchée de vallons rocheux. Développée entre 1925 et 1929 par le nouveau gouvernement de l'État libre d'Irlande, la structure utilise le pouvoir du fleuve Shannon pour électrifier toutes les villes d'Irlande rurale grâce à un système national novateur. Les personnages au premier plan représentent l’éthique de ce tournant historique: un cadavre suspendu à un pylône, signe d’avertissement pour l’avenir d’un pays frappé par la pauvreté et sans industrie; le prêtre lit dans la prière comme un symbole de l’importance inébranlable de l’Église catholique; et un homme souligne soigneusement le fond d'un jeune garçon et met en scène les instructions de l'artiste au spectateur. Regardez, Mary, conquérir.

La conservatrice d'origine colombienne Intie Guerrero place la peinture de Keating au centre de l'EVA International de cette année, une exposition d'art contemporain d'une durée de 12 semaines dans cinq lieux différents de Limerick (et du Irish Museum of Art de Dublin). En faisant dialoguer cette œuvre historique avec les œuvres contemporaines de 55 artistes de 27 pays, elle brise radicalement son sens originel. Le coût humain de l'industrie a constamment fait allusion tout au long du spectacle, de la vidéo de pêcheurs appauvris de Viria Chopppania se découpant sur une silhouette de Bangkok, à des photos d'Uchekou James-Iroha par des hommes alignant les chaînes électriques de Lagos. La menace de croyances fermement ancrées est un autre thème récurrent – depuis les photos d'Akiq AW sur la propagande militante à Joja jusqu'aux photos de John Duncan sur les incendies anticatholiques à Belfast. Et la maîtrise de la technologie par cet homme vous impressionne comme un coup porté à la tête, plus particulièrement par la performance chancelante de Sam Keo, dans laquelle il tente vainement d'expliquer les fonctions d'un panneau de commande de vaisseau étoile inexistant.

L'approche ludique et subversive de Guerrero à l'égard de la peinture de Keating préfigure sa curation de la Biennale dans son ensemble. Il a refusé de donner un thème à l'EVA de cette année, le décrivant plutôt comme "cosmologie" lors d'expositions vaguement liées. Une telle ambiguïté peut être considérée comme un simple renflement pour les titres laineux qui regroupent un si grand nombre des biennales internationales de l'art d'aujourd'hui. Pourtant, le fait qu'il admet est révélateur. Au lieu de prétendre être une cohésion homogène, Guerrero adopte une attitude antagoniste reflétant les tensions dans l'histoire sociale et architecturale de Limerick.

Dix installations poursuivent les entrepôts humides de la Cleve Condensed Milk Factory, le plus grand site EVA sur un site industriel manquant sur la rive nord de la rivière Shannon. En réponse à des récits et des idéologies de progrès échoués, les œuvres répondent à leur environnement détruit. L'installation d'Isabel Nolan en 2018 Section (verre couvrant le soleil), les formes architecturales se plient littéralement. Trois sculptures concentriques en forme de lustre suspendues en diagonale sur le sol de l'usine. Sombre- ment éclairés par une ampoule et drapés dans des toiles ondulées de coton teint en coton, ils acquièrent l’apparence d’ornements qui ont perdu leur fonction, des confirmations de grandeur au bord de l’effondrement.

Là où Nolan souille le vocabulaire de la grande architecture, Laurent Grasso le pousse à un extrême dystopique. Vidéo de 11 minutes, Soleil Double (2014) présente un montage hypnotique de sculptures et de paysages urbains de style néoclassique, filmé à l'Esposizione Universale di Roma de Benito Mussolini, conçu comme un site de l'Exposition universelle de 1942 comme une célébration du fascisme (un plan non réalisé). Des images statiques et inexpérimentées de monuments austères prennent vie grâce à l'ajout de deux soleils scintillants dans le ciel ocre. Des rayons de lumière divisés percent les solides arches d'un palais colossal. Un double abat-jour est suspendu sous une sculpture de félicitations. Le fantasme de l’ordre s’arrête.

Ailleurs dans l'usine, la série photographique de Beto Schwaffati, Assainissement (2010-14) s'approprie de la même manière l'imagerie historique d'une manière qui entrave son objectif politique. Les motifs artistiques spécifiques se superposent aux notions idéalisées du Brésil, allant de la propagande militaire aux stéréotypes coloniaux. Présentée aux côtés de la vidéo d'Alexandre Apôtre sur les intérieurs industriels artificiels de l'est du Venezuela et de la galerie vide de l'interprétation de la capitale utopique du Brésil par Dominic Gonzalez-Feuerster, la série de Schwafati met en conflit des récits historiques et nationalistes contradictoires.

Partout sur le site industriel, on a le sentiment que les travaux ont été transférés par un type de naufrage. Obtenez l'installation vidéo d'Adrian Duncan et Fergal Ward, Le sol est devenu scandinave (2018), basé sur une chronique remontant à 1946. Il raconte l'histoire inachevée de la quête d'un arboriste irlandais d'utiliser les troncs d'arbres en Finlande comme poteaux électriques. La retouche photo interrompt le voyage: la figure de l'arboriste est piégée dans une étendue de neige enneigée, puis elle repart à travers des piles de bois coupées, puis se lance dans ses skis dans le centre de données. Le récit différé de la vidéo provient littéralement de l’installation environnante: deux poteaux électriques abandonnés formant un angle de rime avec les supports verticaux du toit de l’usine.

En regard du récit industriel dérangé de Duncan et Ward, le barrage dans le tableau de Keating ressemble à une promesse non tenue. En effet, après le développement de réseaux électriques décentralisés, le barrage ne génère plus que 3% de l'électricité du pays. Maintenant un musée, vous pouvez prendre votre photo dans son appareil de contrôle obsolète avec son bras autour de la figure de cire de son inventeur. N'est plus un phare pour un avenir radieux, le barrage est devenu un mémorial du passé perdu.

Lors de la visite du barrage, le guide explique avec vigueur les mécanismes de l'écloserie que la plante a développée pour protéger les saumons qui nagent en aval, un programme salué par les sifflements de la population sur les crocs. Pendant ce temps, au Limerick Art Museum, la destruction des communautés de l'industrie sonne comme un avertissement – de la documentation de Liu Xiaodong sur les travailleurs ruraux déplacés à Fengji à la vidéo de Stephen Cohen sur le harcèlement de squatters à l'extérieur de Johannesburg.

Au-delà de la salle d'exposition est une autre confrontation. Le 13 avril, juste au moment de l'inauguration de la Biennale, un groupe de personnalités à capuchon a lentement et silencieusement dirigé une marche funèbre dans les rues de Limerick à la manière d'une marche funèbre. Initiée par des artistes locaux luttant pour l'abrogation du huitième amendement – l'exclusion constitutionnelle des droits de l'avortement des femmes en Irlande – la marche prend EVA comme une plate-forme pour défier des idéologies inébranlables.

Le courrier de Guerrero ne dévie pas de ces sujets difficiles, ni ne les assimile de manière transparente. Au lieu de cela, il les touche doucement d'une manière qui nous rend conscients de l'espace que nous écoutons – la Biennale internationale de l'art. John Gerrard Sun Reserve (Tonopah, Nevada) (2014) distillent ce sentiment de conscience de soi. Simulation en direct d'une centrale solaire dans le Nevada, il présente une vue par satellite en mouvement d'une tour étincelante entourée d'une mosaïque de miroirs qui se déplacent lentement pour capturer les rayons du soleil. L'œuvre fascine par sa beauté quasi naturelle: les miroirs sont configurés dans le motif de graines de tournesol, séparés par des chemins étroits rappelant les anciens symboles du soleil. Pourtant, notre révérence astrale est sous-estimée par la qualité synthétique du médium et de l'objet. Simulation de simulation, Gerrard Réserve solaire il provoque la nostalgie de la nature et la renvoie ensuite à notre visage. La beauté vient de l'échec. La lumière de l'écran clignote sur l'ondulation du toit de l'usine.

Image principale: John Duncan, Glenbreen Park, Belfast 2004, 2008. Photo, 1 x 1,2 m. Gracieuseté de l'artiste et EVA International

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